VARANASI

Benarés, Varanasi para los hindúes es el ejemplo máximo de lo que a muchos les ocurre en la India. Sí a este país o se le ama o se le detesta, Benarés ejerce este efecto pero multiplicado por diez.

Ciudad sagrada de la región Hindú, no es una ciudad para visitar monumentos sino para disfrutar de sus calles, sus gentes y su espiritualidad.

 

Benarés, es una de las siete ciudades sagradas del hinduismo. La ciudad cuenta con más de 1.000.000 de habitantes censados, aunque su población real es desconocida. ¿La causa?: para su religión, cualquiera que muera en Benarés, junto al Ganges, alcanza directamente el último estadio dentro de la rueda de las reencarnaciones. Así que a la ciudad, cada día,  llegan miles, de enfermos y gente mayor para morir allí. Se puede uno imaginar que el ambiente no es precisamente el más alegre del mundo.

Benarés es una ciudad de multitudes. En muchas ocasiones da la impresión de que no debe haber nadie en el interior de las viviendas. Sus habitantes viven en la calle, comen en ella, dialogan en ella e incluso trabajan en ella.

Si por algo nos impacta la visita a Vanarasi es por el Ganges. Cuando nos acercamos al río, llegamos a una serie de escalinatas repartidas por toda la orilla. Son los llamados Ghats. Si se visita al anochecer, podremos ver a los familiares de los difuntos adquiriendo madera y preparando las fogatas para la incineración.  Se puede alquilar una barca para dar un paseo por el río, contemplando como se van encendiendo los fuegos donde arderán los difuntos. Si la visita en al amanecer, contemplaremos un panorama distinto. Por una parte, empiezan a arrojar los restos de los muertos al río. El problema es que cuesta mucho trabajo (y madera) conseguir que un cuerpo desaparezca totalmente. Por esto, sobre todo las familias pobres que no tienen para comprar la madera suficiente, muchas veces arrojan restos más grandes al río, donde buitres y otros carroñeros se encargan de hacerlos desaparecer.

El Ganges se convierte en un gran cuarto de baño: las mujeres bajan con la ropa para limpiarla, los santones realizan sus abluciones en su interior, sin importarles beber su agua, los niños se bañan enjabonándose dentro del río….Todo junto a los que arrojan lo que a quedado de sus seres queridos al agua.

Paseo por Benarés - India

El Ganges, exhibe cifras que no dejan lugar para la indiferencia: en sus 2.507 kilómetros de longitud, recorre una de las zonas más pobladas del mundo. Una bendición para los habitantes de la zona, no solo por el valor sagrado del río, sino también por los valles fértiles ideales para el cultivo.

Según la religión Hindú, el río Ganges está personificado bajo la forma de la diosa, Maa Ganga. Por ello, el significado del río para los habitantes de la zona está emparentado con lo sagrado: el río Ganges, puede purificar con sus aguas todos los pecados. Por ello, es un centro de peregrinación en donde los creyentes toman baños o realizan jornadas de meditación. Son mucho más conocidas las creencias hinduistas acerca de que todo aquel que muera junto al Ganges, en la ciudad de Benarés (o Varanasi) queda liberado del ciclo de reencarnaciones. Además, dentro de la religión del Hinduismo, todo creyente debe pasar una vez en su vida por Benarés.

Que ver en benarés - varanasi
+ Benarés, ciudad sagrada hindú

Benarés, es una de las siete ciudades sagradas del hinduismo. La ciudad cuenta con más de 1.000.000 de habitantes censados, aunque su población real es desconocida. ¿La causa?: para su religión, cualquiera que muera en Benarés, junto al Ganges, alcanza directamente el último estadio dentro de la rueda de las reencarnaciones. Así que a la ciudad, cada día,  llegan miles, de enfermos y gente mayor para morir allí. Se puede uno imaginar que el ambiente no es precisamente el más alegre del mundo.

Benarés es una ciudad de multitudes. En muchas ocasiones da la impresión de que no debe haber nadie en el interior de las viviendas. Sus habitantes viven en la calle, comen en ella, dialogan en ella e incluso trabajan en ella.

Si por algo nos impacta la visita a Vanarasi es por el Ganges. Cuando nos acercamos al río, llegamos a una serie de escalinatas repartidas por toda la orilla. Son los llamados Ghats. Si se visita al anochecer, podremos ver a los familiares de los difuntos adquiriendo madera y preparando las fogatas para la incineración.  Se puede alquilar una barca para dar un paseo por el río, contemplando como se van encendiendo los fuegos donde arderán los difuntos. Si la visita en al amanecer, contemplaremos un panorama distinto. Por una parte, empiezan a arrojar los restos de los muertos al río. El problema es que cuesta mucho trabajo (y madera) conseguir que un cuerpo desaparezca totalmente. Por esto, sobre todo las familias pobres que no tienen para comprar la madera suficiente, muchas veces arrojan restos más grandes al río, donde buitres y otros carroñeros se encargan de hacerlos desaparecer.

El Ganges se convierte en un gran cuarto de baño: las mujeres bajan con la ropa para limpiarla, los santones realizan sus abluciones en su interior, sin importarles beber su agua, los niños se bañan enjabonándose dentro del río….Todo junto a los que arrojan lo que a quedado de sus seres queridos al agua.

Paseo por Benarés - India
+ El río Ganges

El Ganges, exhibe cifras que no dejan lugar para la indiferencia: en sus 2.507 kilómetros de longitud, recorre una de las zonas más pobladas del mundo. Una bendición para los habitantes de la zona, no solo por el valor sagrado del río, sino también por los valles fértiles ideales para el cultivo.

Según la religión Hindú, el río Ganges está personificado bajo la forma de la diosa, Maa Ganga. Por ello, el significado del río para los habitantes de la zona está emparentado con lo sagrado: el río Ganges, puede purificar con sus aguas todos los pecados. Por ello, es un centro de peregrinación en donde los creyentes toman baños o realizan jornadas de meditación. Son mucho más conocidas las creencias hinduistas acerca de que todo aquel que muera junto al Ganges, en la ciudad de Benarés (o Varanasi) queda liberado del ciclo de reencarnaciones. Además, dentro de la religión del Hinduismo, todo creyente debe pasar una vez en su vida por Benarés.

Que ver en benarés - varanasi

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